세리에A 최고의 센터백 김민재 EPL 이적설

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K프로리그 전북 현대, 중국 베이징 궈안, 튀르키예 페네르바체 SK를 거쳐 나폴리로 옮긴 김민재는 이적하자마자 팀에 완벽하게 적용하며 지난해 9월 세리에A에서 아시아 출신 선수로는 처음으로 ‘이달의 선수’에 뽑히기도 했습니다. 유럽 최고의 중앙 수비수 중 한 명이자 나폴리 수비의 중심이었던 칼리두 쿨리발리가 지난 리그 팀을 3위까지 기여한 후, 2022-2023 시즌 손흥민의 토트넘 홋스퍼 FC와 같은 런던을 연고로하는 잉글랜드 프리미어리그 팀인 첼시 FC로 떠나면서 김민재가 스카웃 되었습니다.

김민재

김민재 (27, 나폴리)가 잉글랜드 프리미어리그 맨유로 이적할 가능성이 상승되고 있습니다. 그에 대한 계약 조항들이 공개되었으며, 나폴리에서의 연봉보다 엄청 높은 금액을 받게 될 것으로 유력해지고 있습니다. 유럽 축구 이적 시장 전문가인 니콜라 스키라는 16일 본인의 SNS에서 “맨체스터 유나이티드가 김민재를 영입하기 위해 가장 앞서 있다. 맨유는 5년 계약에 연봉 600만 유로(약 87억 원)와 보너스를 포함한 제안을 했다”라고 이야기하였습니다. 이전에 스키라는 “EPL에서 3개 팀이 김민재에게 관심을 가지고 있다”라고 언급하면서 맨체스터 유나이티드가, 맨체스터 시티, 그리고 뉴캐슬을 말했습니다.

김민재 선수는는 2년 전에 중국의 베이징 궈안에서 터키의 페네르바체로 팀을 이적하며 유럽 축구 무대에 첫 발을 들였습니다. 그리고 그로부터 1년 후에는 이태리의 세리에A, 즉 유럽 최고의 리그에 진출하였습니다. 그 당시에는 나폴리를 포함한 다양한 이탈리아 클럽들, 프랑스의 스타드 렌, 그리고 손흥민이 강력하게 추천한 토트넘 등 김민재에게 관심을 보이는 팀이 많았습니다. 그러나 김민재는 결정적으로 이탈리아로의 이동을 선택하였고, 이는 결국 탁월한 선택이 되었습니다. 세리에A는 유럽에서 ‘수비의 메카’로 유명해져 있으며, 탁월한 수비수들과 수비 전략을 보여주는 감독들이 많이 있습니다. 세리에A에서 성공을 거둔 수비수는 어떤 클럽이던 성공할 수 있다는 확신이 있습니다.

김민재는 그의 거구의 체구(190cm, 88kg)에도 불구하고 작고 빠른 선수들에게 속도에서 밀리지 않습니다. 게다가 그는 똑똑한 축구 지능을 가지고 있어 상대방의 원하는 플레이를 먼저 방해하고, 공을 다시 획득합니다. 그는 상대 팀의 역습을 가장 타이트하게 방어하는 선수로, 나폴리로 이적한 후에는 이런 스타일의 축구를 지속적으로 개선하였는데 예를 들면 이태리로 이동한 후, 김민재는 헤딩 경합 횟수가 줄어들었는데, 이는 그가 위험지역에서 상대 공격수와 경합하기 보다 측면으로 이동하는 빠른 윙어들을 1대1로 막아내는 결과라고 할 수 있습니다.

김민재, 대한민국 축구 국가대표팀의 중요 수비수이자 나폴리 소속 선수(27세)가 최근 발표한 “세리에A 집중하고 싶다”는 언급이 국가대표 은퇴를 암시한 것이 아니냐는 이슈에 대해 공식적으로 사과하였습니다. 김민재는 29일, 자신의 SNS를 통해 “먼저 제 실언으로 인해 놀라셨을 동료 선수들과 팬 여러분께 사과드립니다. 힘들다는 의미가 잘못 전달된 것 같아 이 글을 작성하게 되었습니다”라며 해명에 나섰습니다. 그는“저는 국가 대표를 하면서 한 번도 최선을 다하지 않거나 국가 대표팀 명단에 이름을 올렸을 때, 국가 대표팀 경기에 선발로 출전할 때, 단 한 번도 당연시 여기지 않았고, 아프다는 이유로, 비행 시간이 길다는 이유로, 경기가 많아 건강이 힘들다는 이유로 아니하게 플레이한 경기가 없다. 모든 걸 쏟았고 죽어라 뛰었다”라고 언급하였습니다.

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